허블우주망원경 (Hubble Space Telescope, HST)에서 촬영한 아이손 (ISON, C/2012 S1) 혜성의 최근 사진.


겉보기에 불꽃을 닮은 아이손(ISON, C/2012 S1) 혜성은 시간당 7만 7천 km의 속도로 태양을 향해 달려오고 있다. 불꽃과는 달리, 이 혜성은 태양에 가까워져서 빛이 약해진 것이 아니고 사실은 상당히 차갑다. 불꽃을 닮은 꼬리는 실제로는 얼음으로 된 핵에서 분출된 가스와 먼지의 흐름을 보여준다. 

이 사진은 2013년 5월 8일에 허블우주망원경(HST)의 광시야 카메라 3 (WFC3/UVIS F350LP)를 사용하여 촬영하였다. 이 사진은 원래 흑백 이미지이며 단지 전체적인 밝기만이 기록되었으나 혜성의 밝기 변화를 쉽게 구별하기 위해 푸른색으로 밝기 변화를 나타내었다. 동영상은 허블우주망원경이 43분에 걸쳐 촬영한 사진들을 단지 5초로 압축하여 3번에 걸쳐서 보여준다. 노출 시간동안 혜성은 55,000 km를 움직였다.


아이손 (ISON) 혜성은 러시아의 키스로보드스크 천문대 (Kislovodsk Observatory)에서 국제 과학 광학 네트워크 (International Scientific Optical Network, ISON)의 40cm 반사 망원경을 사용하여 러시아의 아마추어 천문가들인 네브스키(Vitali Nevski)와 노비코노크 (Artyom Novichonok)가 2012년 9월 21일에 발견하였다. 이 혜성은 처음 발견되었을 당시에 겉보기 등급이 18.8등급으로 육안으로 관측이 불가능했고 사진 촬영을 통해 확인하였다. 2013년 8월에 아이손 혜성은 작은 망원경이나 쌍안경으로 볼 수 있을 정도로 밝아지며, 11월 초에는 육안으로 볼 수 있을만큼 밝아져 2014년 1월 중순까지 관측이 가능할 것으로 예상된다.


Credit: NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)


- References

http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2013/24/

http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2013/24/image/b/

http://www.lpi.usra.edu/meetings/lpsc2013/pdf/1576.pdf

http://www.lpi.usra.edu/meetings/lpsc2012/pdf/1049.pdf



cf. 아이손 혜성의 밝기 변화 예측.


Copyright (C) Seiichi Yoshida.


Copyright (C) Seiichi Yoshida.



cf. 2013년 12월 10일 새벽 6시. 서울에서 바라본 동쪽 하늘의 예상도.

아이손 혜성이 긴 꼬리를 가지고 밝게 빛나고 있음을 알 수 있습니다.



Posted by starmaker 꿈꾸는 밤하늘

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  1. 아이손님 2013.07.10 21:36 Address Modify/Delete Reply

    맨 마지막 그림은 매우 과장되게 그려졌군요
    그리고 고도가 낮아 생각만큼 잘 보이지 않을 겁니다.

    • BlogIcon starmaker 꿈꾸는 밤하늘 2013.07.11 02:27 신고 Address Modify/Delete

      네. 매우 과장되게 천문 프로그램이 시뮬레이션했을 수도 있지만 어쩌면 과장이 아닐 수도 있습니다. 왜냐하면 지금 현재 예측된 아이손 혜성의 예상 밝기로 본다면 2007년 1월에 찾아온 맥노트 혜성과 유사한 모습을 보여주기 때문에 어쩌면 꼬리가 매우 발달할 수도 있습니다. 물론 실제로 그 당시의 혜성을 봐야 알 수가 있겠지만 현재 예측으로는 불가능한 현상도 아닐 것입니다.
      아래 링크는 2007년 1월에 촬영한 맥노트 혜성입니다. 그 당시에 남반구에서 볼 수 있는 혜성이어서 북반구에 있는 사람들은 관심없는 사람들이었다면 모르고 지나쳤을 겁니다. 화려한 꼬리가 장관을 이룬 혜성이었지요. 링크된 사이트에서도 아이손 혜성의 화려한 꼬리를 가질 것이라는 가능성을 언급하고 있습니다.
      북반구에서 2007년의 대혜성 모습이 재현되길 기대해 봅니다. ^^

      http://apod.nasa.gov/apod/ap130127.html